印度教的聖河─恆河
更新日期: 2018-12-03 15:36:28

印度教的聖河─恆河

 

            恒河是印度第一大河,位於印度北部,是南亞的一條主要河流,印度人稱她為「聖河」、「母親河」。

 

            印度人視恒河為聖河,將恒河看做是女神的化身,虔誠地敬仰恒河,據說是起源於一個傳說故事:古時候,恒河水流湍急,波濤洶湧,經常泛濫成災,毀滅良田,殘害生靈,有個國王?了洗刷先輩的罪孽,請求天上的女神幫助馴服恒河,為人類造福。濕婆神來到喜馬拉雅山下,散開頭髮,讓洶湧的河水從自己頭上緩緩流過,澆溉兩岸的田野,兩岸的居民得以安居樂業。從此,印度教便將恒河奉若神明。

       

            印度教徒認為,浸在恒河中能把一個人的罪洗去,因此,每天清晨,成千上萬的印度教徒來到恒河邊,懷著虔誠的心情,走進恒河,以求用聖水沖刷掉自己身上的汙濁或罪孽,達到人生超脫凡塵,死後到天國永生的願望。

      

            虔誠的印度教徒在生命將盡之時,臨終的心願是來到有「聖河」之稱的恒河,靜靜等待死亡來臨。印度教徒期望死後能於恒河畔火葬,將骨灰撒於恒河中,以終止無休無止的人生輪回,於死後達極樂之境。

 

恒河聖水沐浴節  

            印度教徒認為,恒河水源於神山聖湖,因此恒河是「聖河」,每十二年舉行一次印度恒河聖水沐浴節(又稱大壺節)。 

      

            傳說中,聖水沐浴節首次舉辦的時間是在雅利安人時期(西元前1500年定居於印度)。當時神和群魔達成臨時協定,雙方合力取得銀河系中的長生不老仙露後平分。爭奪盛仙露的大壺之戰進行了整整十二天十二夜(相當於人間十二年)。壺中仙露灑落到了四個地方:阿拉哈巴德、哈裏瓦、烏疆和納錫。因此,聖水沐浴節也就在這四地舉行。

 

            由於聖水沐浴節與恒河這兩個詞與印度宗教傳統的緊密聯繫,世人已認為它們是同意詞。因為聖水沐浴節是最隆重的宗教節日,恒河也就被看做是最偉大的宗教河。多少年來,恒河在印度人的精神生活中起著舉足輕重的作用。